挪威全境有 1000 多个峡湾,这种地貌虽然美丽,却给挪威的交通造成了极大的不便。为此,挪威政府决定花 30 多年的时间,将原先“断断续续”的公路通过桥和隧道连起来。

峡湾由冰川侵蚀河谷所致,冰川由高山向下滑时将山壁磨蚀,成为峡谷。当冰川后退,海水涌入 U 型的山谷时,就形成了峡湾。

然而,峡湾的崎岖使得通行变得困难。挪威的峡湾分布在大西洋沿岸地区,覆盖人群占全国 530 万人口的三分之一。从南部城市 Kristiansand 到中部城市 Trondheim 取道西海岸的话,全程约 1094 公里,目前花费约 21 小时,需要跨越 7 道峡湾,即摆渡 7 次。

Kristiansand 和 Trondheim 之间的路线是 E39 公路的一部分,E39 由高速公路、道路和轮渡组成,从丹麦的 Nrresundby 延伸至挪威的 Trndelag ,主要部分在挪威西海岸,共长 1330 公里。沿途多山、峡湾和原始湖泊,虽然景色异常美丽,但总共有 9 段需要摆渡,是欧洲同一条公路里需要摆渡次数最多的。

挪威西海岸段的 E39 公路,其中有很多段需要摆渡。来自 wikipedia

从欧洲地图板块上的 E39 ,其中一小段在丹麦,从公路上最后一个丹麦城镇 Hirtshals 到挪威的第一个城镇 Kristiansand 需要摆渡。来自 wikipedia

因为不便的交通,峡湾地区的交通可达性很低。当地所有的公路运输都依赖于在山谷间纵横交错的小型公路,而通过大部分水路的唯一途径就是乘轮渡,且每次耗时 45 分钟以上。在一些地区,开车到邻近城市可能需要坐三次轮渡。由于交通的不便利,位于挪威西南沿海群岛上的 Tysnes 在过去的一个世纪里人口减少了 50%。

为了应对这种情况,挪威政府计划通过一项 400 亿美元的基础设施项目,将从 Kristiansand 到 Trondheim 的时间缩短一半至 10.5 小时,使走这段路不再需要摆渡。

挪威公共道路管理局(NPRA)为该项目发布的效果图和视频描绘了一些宏伟的构想——吊桥、隧道、地下通道——连接所有水道,连接偏远的岛屿城镇,并大大改善从斯堪的纳维亚半岛其他地区到该地区的交通。项目将建造三座悬索桥和五座浮桥。

但其中难度最高的是建设水下悬浮隧道,隧道将位于水下 30 米左右。NPRA 的总工程师 Arianna Minoretti 解释说,海平面以下 100 英尺(30 米)处的海浪和洋流没有海面上的强。

悬浮隧道(Submerged floating tunnel)也称阿基米德桥,是一种在水中浮动的管状隧道,依靠它本身的浮力支撑隧道重量。隧道建置于水下,但为免承受过大水压,通常水下深度 20-50 米。固定方式有两种,系链锚定于岩土,或者靠水面上的浮舟(pontoon)拉住,以防止其向下沉没,或者浮上水面。挪威要建的就是后一种悬浮隧道。

两种水下悬浮隧道,一种系链锚定于岩土,一种由位于水面上的浮舟拉住,挪威要建的是后一种。来自 wikipedia

这是一个大胆的结构,如果建造成功,挪威会领先于全球范围内正在研究类似项目的中国、韩国和意大利等国。

负责该项目的政府机构挪威公共道路管理局(NPRA)计划在 2050 年之前完成建设。

在这种结构中,浮在水面上的浮舟可以支撑两条隧道管子,而连接的桁架可以保持管子的稳定。为了获得额外的稳定性,该结构也可能被部分拴连在海里的基岩上。

浮舟之间的间距足以让船只通过,所以也不会影响水上交通。

Minoretti 说,该项目最大的风险是爆炸、火灾和超载,因此广泛的测试是必不可少的。这些测试将帮助研究小组了解,如果一辆载有危险物品的卡车在隧道内爆炸,隧道的结构会发生什么变化。到目前为止的结果表明,悬浮隧道周围稳定的水压降低了爆炸造成的破坏。NPRA 小组也在与挪威海军合作,调查潜艇撞上隧道时的可能后果。

虽然水下悬浮隧道的位置尚未确定,但Minoretti 说,这个项目将在 30 年多一点的时间内完成。

橙色为浮舟,来自效果视频截图

来自效果视频截图

此外,由于大部分基础设施都在海下,悬浮隧道将对景观的影响降到最低。它产生的噪音也比桥上的交通噪音小。“这将是一个益处……对生活在该地区的人们来说”,Minoretti 说。

挪威 50% 以上的商品出口都源自西海岸的这个地区,但通过渡船穿越峡湾非常耗时。政府改善交通,“为了商业目的,也为了当地居民的福利”, NPRA 的项目经理 Kjersti Kvalheim Dunham 说。

而改进后的 E39 公路也将为西海岸的旅游业打开更多的大门,隧道本身也有可能成为景点——尤其是如果它们是世界上第一个建成的话。

Minoretti 说:“作为一名工程师,在这个令人惊叹的项目中工作,我们只能抱有希望。”

题图来自 www.fjords.com